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Alcol, grazie a un batterio scoperta la chiave di attacco al cervello

Grazie a un raro batterio che vive nelle Alpi svizzere i ricercatori dell'istituto Pasteur di Parigi e quelli dell'università del Texas hanno scoperto uno dei siti chiave dove l'alcol si aggancia alle proteine del cervello. Lo studio, descritto su 'Nature Communication', potrebbe portare a farmaci che impediscono questo legame.

I 'sospetti' dei ricercatori, spiega l'articolo, sono da tempo concentrati su proteine particolari chiamate 'canali ionici', ma non c'è mai stata la prova definitiva perchè sono molto difficili da cristallizzare e quindi da studiare sia libere sia legate all'alcol. 
Analizzando per altri motivi il Gloeobacter violaceus, un batterio presente nei propri archivi, i ricercatori francesi sono però riusciti a trovare una proteina estremamente simile a quella umana, e a cristallizzarla.

A questo punto i due gruppi sono riusciti a 'vedere' la proteina legata all'alcol, stabilendo il sito di 'attacco': "E' una cosa cui non si sarebbe mai arrivati con un approccio logico - scrivono gli autori - nessuno avrebbe mai immaginato che un oscuro batterio contenesse una proteina tanto simile a quella umana".

www.huffingtonpost.it/2013/04/27/alcol-grazie-a-un-batterio-scoperta-la-chiave-di-attacco-al-cervello_n_3168320.html

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